การเปลี่ยนแปลงความหลากหลายของไวรัส

ไวรัสตับอักเสบบีเป็นปัญหาสุขภาพที่สำคัญทั่วโลก ทำให้มีผู้เสียชีวิตเกือบหนึ่งล้านคนในแต่ละปี การศึกษาดีเอ็นเอในสมัยโบราณเมื่อเร็วๆ นี้แสดงให้เห็นว่า HBV แพร่เชื้อในมนุษย์มานับพันปีแล้ว แต่ความหลากหลายในอดีตและเส้นทางการแพร่กระจายยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด ทีมนักวิจัยขนาดใหญ่จากทั่วทุกมุมโลกให้ข้อมูลเชิงลึกที่สำคัญเกี่ยวกับประวัติศาสตร์วิวัฒนาการของ HBV

โดยการตรวจสอบจีโนมของไวรัสจาก 137 ชาวยูเรเชียนโบราณและชนพื้นเมืองอเมริกันที่มีอายุระหว่าง 10,500 ถึง 400 ปีก่อน ผลลัพธ์ของพวกเขาเน้นถึงเส้นทางการแพร่กระจายและการเปลี่ยนแปลงความหลากหลายของไวรัสที่สะท้อนการอพยพของมนุษย์และเหตุการณ์ทางประชากรที่รู้จักกันดีตลอดจนรูปแบบและความเชื่อมโยงกับปัจจุบันที่คาดไม่ถึง ไวรัสตับอักเสบบีและผู้คนในอเมริกา สายพันธุ์ HBV ในปัจจุบันแบ่งออกเป็น 9 จีโนไทป์ โดย 2 สายพันธุ์พบมากในประชากรของบรรพบุรุษชาวอเมริกันพื้นเมือง การศึกษานี้ให้หลักฐานที่ชัดเจนว่าสายพันธุ์เหล่านี้สืบเชื้อสายมาจากเชื้อสาย HBV ที่แยกออกรอบปลาย Pleistocene และดำเนินการโดยชาวอเมริกากลุ่มแรกๆ